Открытие движения тектонических плит

Нам трудно уразуметь, что «неподвижные» звезды меняют свое положение на небе в течение тысяч лет. Точно так же трудно пред­ставить, что твердые камни под нашими ногами движутся и меняют свои очертания.

Открытие движения тектонических плит

Движение звезд на небе и гор с континентами про­тиворечит нашей интуиции, поскольку мы привыкли относиться к ним как к точкам отсчета для всего, что движется быстрее, напри­мер, планеты, приливы и воздушные потоки. Огромные возрасты, полученные радиохронологическим методом, заставили поновому взглянуть на процессы, происходящие в Земле, для которых дли­на человеческой жизни — всего лишь миг. Соответствие береговых линий восточной части Южной Америки и западной части Африки озадачило географов сразу же после создания первых достаточно точных карт этих материков. Тогда это обычно объясняли тем, что Атлантический океан представляет собой широкий каньон и сред­няя часть единого континента туда провалилась. Французский гео­граф Антонио СнайдерПеллегрини в 1858 году предположил, что Южная Америка и Африка раскололись и разошлись на современ­ное расстояние. Его смелая теория в точности соответствовала би­блейскому контексту. На пятый день творения все континенты были единой сушей. На шестой день творения появились длинные раз­ломы. Извержение вулканических газов раздвинуло континенты. В это же время Земля сжалась, и моря залили континенты, вызвав гигантский потоп (рис. 29.2).

Открытие движения тектонических плит

Рис. Антонио СнайдерПеллегрини (1802-1885) нарисовал первую карту, демонстрирующую движение континентов

Для геологов такое объяснение не имело никакого смысла. Че­рез пятьдесят лет, когда опять был поднят вопрос о движении кон­тинентов, подмоченная репутация Снайдера вызвала отрицатель­ную реакцию на новую теорию. В 1910 году американец Ф. Э. Тейлор предположил, что образование горных цепей обусловлено движе­ниями континентов. По его мнению, Гималаи образовались из-за того, что Евразийский континент двигался к югу и столкнулся с Ин­дийским субконтинентом.

Обычно отцом тектонических движений считается Альфред Вегенер (1880-1930). Немецкий ученый был поражен схожестью окаменелостей на обоих берегах Атлантики и в 1912 году предпо­ложил, что 200 млн лет назад, в мезозойскую эру, все континенты образовывали единый суперконтинент Пангею, окруженную океа­ном Панталасса. Суперконтинеит раскололся на части, и современные континенты начали расходиться. Свою идею Вегенер опубликовал в 1915 году в книге «Происхождение конти­нентов и океанов». В пользу этой теории он приводил несколько аргументов.

Земная кора бывает двух типов: более легкая образует кон­тиненты, а более плотная — дно океанов. Континенты плава­ют в океанской коре и даже скользят по ней, если возникает боковая сила.

Береговые линии Южной Америки и Африки совпадают. Если учитывать мелководный континентальный шельф, то это совпадение усиливается. В этом случае даже Северная Америка и Европа тоже совпадают. Если их совместить, то легко заметить, что и геологические структуры так точно совпадают, что совершенно очевидно, что континенты раскололись и разошлись.

    Похожие статьи из категории: Химия жизни
  • Оценка возраста методом радиохронологии

    Все эти оценки возрастов были кардинально пересмотрены после создания методов радиохронологии. Эрнест Резерфорд и Фредерик Содди в 1902 году измерили, сколько тепла дает радиоактивное излучение, то есть сколько энергии выделяется из одного грамма радиоактивного ве­щества. Результат

  • Способ оценки возраста Земли

    Третьим способом оценки возраста Земли стало физическое определение возраста. В 1862 году Уильям Томсон, известный так­же как лорд Кельвин, пересмотрел оценку графа Бюффона и вычис­лил, сколько времени потребуется земному шару, чтобы остыть от температуры 100 °С до 15 °С. Для этого Кельвин использовал тео­рию теплопроводности Джозефа Фурье

  • Первые оценки возраста Земли

    Знаменитое определение возраста Земли сделал в 1654 году ир­ландский епископ и ученый Джеймс Ашшер, воспользовавшись для этого Библией. Начав от рождения Христа и используя жизнеопи­сания библейских персонажей, он двигался в глубь времени и при­шел к выводу, что Вселенная и Земля были сотворены за 4004 лет до Рождества Христова. Такие библейские определения

  • Происхождение Земли и Луны

    Мы уже рассказывали, как Ното шаг за шагом открывал для себя просторы Вселенной, изобретая методы измерения рас­стояний и определения свойств небесных тел. Наряду с глубиной пространства перед нами открываются и глубины времени. Нам нелегко

  • В мир биохимии

    После открытия состава и системы кодирования генетического материала наше понимание жизни сильно расширилось. С 1970х годов новые мощные методы и приборы для клеточной и молеку­лярной биологии произвели революцию в исследовании ДНК, функ­ций генов,

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *