Вопрос времени

Трудно представит себе 14миллиардный возраст Вселенной, 4,6миллиардный возраст Земли и 3,9миллиардный возраст био­сферы. Трудно представить даже продолжительность разных геоло­гических периодов. Чтобы легче было окинуть мысленным взором эти геологические интервалы времени, представим себе всю историю Земли на шкале времени в один год; в этом масштабе возраст Вселен­ной составит три года. Если предположить, что Земля образовалась 1 января зего года, то самые старые известные породы сформирова­лись и, вероятно, жизнь зародилась около ю февраля.

Вопрос времени

Затем всю вес­ну, лето и осень был долгий период эволюции. Первые примитивные животные появились в середине ноября, первые растения выросли на суше ю декабря, а эра динозавров закончилась катастрофой вечером 26 декабря. Человек появился как отдельный вид 31 декабря в 6 часов вечера, а последнее оледенение отступило от Скандинавии за минуту до полуночи. Наше западноевропейское летосчисление началось за 14 секунд до полуночи, то есть до нынешнего момента.

Как видим, техническая цивилизация пока существует на про­тяжении всего лишь крошечной доли возраста нашей планеты. В ее дальнейшем длительном существовании некоторые сомневаются. Имея в виду столь малый промежуток времени, было бы невероят­ной удачей, если бы на одной из соседних звезд сейчас существовала иная цивилизация, способная посещать нас или связываться с нами. Быть может, именно этим и объясняется парадокс Ферми, который мы обсуждали в главе 32, хотя возможны и другие объяснения.

Учитывая огромное число звезд во Вселенной, мы надеемся на присутствие жизни гделибо еще, однако наличие сложных форм жизни, разума или технической цивилизации обладает значитель­но меньшей вероятностью. Чрезвычайная сложность жизни, тем бо­лее существование разумной, интеллектуальной жизни, способной постигать окружающий мир, свидетельствуют о медленной эволю­ции, длящейся очень долго. Большие масштабы времени и слож­ный синтез элементов возможны лишь в космосе зрелого возраста. Поэтому только в дол гож иву щей и медленно развивающейся Все­ленной может возникнуть сложная жизнь. Но в огромной, холодной и старой Вселенной, управляемой темной материей и темной энер­гией, должны быть теплые и безопасные ниши из обычной материи, способные служить прибежищем для жизни. Наша Земля — одно из таких

Вопрос времени

Мы начали эту книгу словами биолога Хаксли, выражающими то, как мы, ныне живущие на Земле, а также и все люди, когдалибо жившие до нас, относимся к тайнам Вселенной. Другая цитата сум­мирует результат нашего долгого путешествия по страницам этой книги. Мы увидели, как расширялись наши знания о Вселенной и как представление о центральном месте в ней человека постепен­но сходило на нет. Но мы также узнали, что Вселенная, ее история и даже значения ее физических констант тесно связаны с возник­новением жизни на Земле, с нашим собственным существованием и с возможностью того, что подобные миры встречаются и в других местах. Это вселяет в нас надежду, что даже если ближайший очаг внеземной жизни находится очень далеко от нас или даже если мы совершенно одиноки, то все равно мы сможем до конца понять фе­номен жизни во Вселенной, а значит — понять себя.

    Похожие статьи из категории: Роль человека во Вселенной
  • Жизнь влияет на себя и свою планету

    Сама биосфера сильно изменила условия на нашей планете. Очевидно, это произошло в результате сложного взаимодействия между физическими и биологическими системами и, естественно, усложнило поиски ответа на сравнительно простой вопрос — […]

  • Необъятное пространство, пучина времени и вездесущая жизнь

    Мы уже обсуждали, как знания о структуре Вселенной, ее раз­мере, возрасте и эволюции изменили наше представление о косми­ческой роли человека. Открытие астрономических циклов и пред­сказание грядущих небесных явлений были очень […]

  • Приглядимся к Солнечной системе

    Но если эволюция жизни — от ее начальных элементов до клет­ки и сложной биохимии — происходит так долго, то для нее тре­бовались особые условия. Вероятно, наша голубая планета как раз […]

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *